junio 14, 2024

junio 14, 2024

Científicos del Instituto de Física-UASLP crean calentadores solares ligeros y de bajo costo

Su uso ya beneficia al Instituto Geriátrico Doctor Nicolás Aguilar.

 San Luis Potosí, S. L. P.- Doctores, investigadores y egresados de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí (UASLP) han emprendido la misión de lograr un mejor aprovechamiento de la energía solar, para lo cual han patentado calentadores ligeros, de bajo costo y alta eficiencia, algunos prototipos de los cuales ya han dado excelentes resultados, al ser instalados, mediante donación, en el Instituto Geriátrico Doctor Nicolás Aguilar, de esta Capital potosina.

Dichos calentadpores solares han permitido paliar el gran gasto en gas LP, que se utilizaba para las duchas y sistemas de agua caliente, logrando un ahorro importante, además de mejorar la calidad de vida de las personas de la tercera edad que radican en el lugar. 

Vale resaltar que los paneles desarrollados por integrantes de la Facultad de Ciencias no solamente proveen de energía calórica, sino que aíslan de las condiciones del clima cálido, y en su momento, también servirán para proveer de calefacción y enfriamiento al interior de las construcciones.

El doctor Yuri Nahmad Molinari, profesor investigador del Instituto de Física de la Facultad de Ciencias de la UASLP, señaló que esos calentadores son resultado de más de una década de desarrollo, y al día de hoy, no solamente sirven para calentar agua, sino que con la inversión adecuada son fuentes de energía para captar energía calórica, producir electricidad, aislar térmicamente inmuebles, y sobre todo, para ser utilizados en aplicaciones para la industria, hospitales, centros comerciales y hogares en todo el mundo. 

“Es un nicho importantísimo pues la tercera parte de los combustibles fósiles del mundo se queman para producir calor y procesar materiales, como el cemento, el acero, los alimentos, textiles, petrolera, entonces son cantidades ingentes de calor que podemos suplir con energía solar”, señaló. 

El catedrático refirió que hace una década una alumna le pidió que le dirigiera una tesis en energía solar, y comenzaron a desarrollar espejos inflables para concentrar la luz solar, y éstos evolucionaron en espejos ultraligeros, y a su vez en ópticas concentradoras, cuya ventaja es que no son móviles, lo que los abarata y facilita la ingeniería e instalación, pues “uno de los aspectos que más hemos cuidado es el precio, para que sea competitivo”, dijo. 

“La irradiancia, por ejemplo, en San Luis Potosí, ronda los seis kilowatts-hora sobre metro cuadrado al día; esto es, a precios de la CFE o de Pemex en términos energéticos, si ellos nos los vendieran, seis kilowatts hora a tres pesos el kilowatt, lo que significa 18 pesos por metro cuadrado al día, de manera que estaríamos colectando, con 100 metros de paneles, 18 mil pesos diarios, en un área pequeña, como el de una casa promedio. Ello, incluyendo días nublados o con lluvia, pues los concentradores de energía desarrollados tienen esa ventaja”, explicó. 

Destacó que por ejemplo, los edificios tienen decenas de miles de metros cuadrados expuestos a la luz solar que si se convirtieran en energía colocando estos paneles, no solamente convertirían a cualquier inmueble en autosuficiente energéticamente, sino que además contaría con aislamiento y un clima propio, sin depender de electricidad o combustibles fósiles. 

“La energía solar no está considerada como un mineral, pero se puede explotar como tal; es un lujo inmaterial, un flujo energético de dimensiones colosales, que mantiene la vida en el planeta, y que nosotros aprovechamos solamente en la agricultura”, consideró. 

A diferencia de los calentadores solares tradicionales en su mayoría de origen chino, los desarrollados en la UASLP son ultraligeros, descansan sobre la propia estructura de los inmuebles, son de mantenimiento sencillo, y de producción nacional, sin necesidad de implementos importados. Tienen vida útil promedio de tres años, calientan el agua a 150 grados, lo que ayuda a utilizar el líquido incluso en preparación de alimentos y sobre todo, pueden ser origen de más investigación y patentes, como actualmente se encuentran los desarrollados, que están en trámite ante el Instituto Mexicano de Propiedad Industrial. 

En el desarrollo de la tecnología de estos paneles participaron el Dr. Yuri Nahmad Molinari, Gabriel Velarde Torres, Mario Echenique Lima, José Fernando Lugo Saldaña y la Dra. Fátima de los Santos García, todos ellos parte de la Facultad de Ciencias de la UASLP.